2017年1月30日月曜日

社交界の終焉

皆さま、新年明けての一か月、いかがお過ごしでしたか?
こちらフランスは寒波に襲われたり、雨降りだったり、と、欧州の長い冬真っ最中。
冬至を過ぎた今も、日の出は8時半ごろです。
下の動画は、パリ市の西南をセーヌ側に沿って走るトラムから取った風景です。


そんな中、家族一同、インフルエンザにもかからずに元気に過ごしています。
そして今年の一月は、イベントも多くて忙しく過ごしていました。

まず新学期が3日にスタート!
……と思って兄猿・ちび猿を学校に送り込んだら、兄猿は翌日スタートだったー! という初笑い。「なんか静かだな~、と思って廊下で一人で遊んでいたら、先生が『アナタ何してんの、今日は先生たちだけよ』だって」って。
私の疑問は、それなら何で帰って来たのが11時近かったのか、ということ。それまで気づかなかったの???

兄猿は、その翌週にはこちらに来て初めてのお泊り誕生日パーティに招かれ大喜びでした。
現在11歳。
身体も大きくなって、ティーンへの道を着々と歩んでいます。

こちらは妙に真面目に見えるちび猿。
普段は相変わらずお茶らけキャラの典型的次男坊
後述のパーティにて、「スターウォーズ」のテーマを演奏中
そして、14日には、義理の両親の金婚式パーティがありました。
会場はシャンゼリゼの袂にる、Le Jockey club。プルーストの「失われた時を求めて」にも登場する由緒正しき紳士クラブです。
そこに総勢80名余りの、家族、親戚、友達を招いてのパーティ。
「最近のフランスは、暗いし、不景気だし、明るい気持ちになることをしたくって」
と義母がオーガナイズしました。
「楽しく楽しく、とにかく楽しく」をモットーに、孫たちがエンターテイメントを託され、男性は何年ぶりかにタキシードを着せられ、女性たちは久々にドレスアップすることを求められ、と大騒ぎ。

わが家でも年末から子供たちにピアノを練習させ、夫は何回もスピーチを書き直し、私は子供+夫のズボンの丈を出したり、アイロン掛けたり、そして自分は新しいドレス(それも背中が開いたデザイン!)を新調したり(😊)。

こういう宴では、円卓が幾つか設置され、夫婦はバラバラに着席です。
よって、毎回、お隣にアサインされた見知らぬ紳士と会話しなくてはならなく、未だに言葉に自信がありませんし、そうでなくても会話力も低いので、これがとても辛いというか、申し訳ないというか、恐怖なのですが、今回は義母が色々配慮して下さり、
「会話に困ったらシグナル出して、そしたら助けるから」という、気さくなニコラ、
「Miki, I speak English」と申し出てくれる義理姪のエレノアなどが周りを固めてくれたので、お隣の老紳士との会話にも大船に乗った気持ちで挑め、楽しいとすら思えたのです。


だた、ふとテーブルの他の方に目を向けると、あらあら。皆さん、もう会話もなく、手持ち無沙汰で疲れ顔です。食事の始まる頃は、「初めまして、誰々の娘の婿です」「わたくしは、誰々の何々時代の友です」って挨拶しあっていて、「さすが、社交慣れしている人はスムーズだわ」と感心していたのですが、そんなことなかったみたい。共通のトピックを見つけ、興味深い話に繋げる、ときおりジョークを交えて、という神業はどこへ行った。

そしてあらためて観察すると、女性の中には、「それは日中の、それも仕事のシーンで着る服では?」みたいな方もチラホラ。相方がタキシードなのに不思議な装いです。そのタキシードも、「十年ぶりに着たらお腹がキツくて」とか、「父のを借りた」とか。確かにズボンのラインが一昔前風だったり。靴やシャツがちょっと違う人もいたかな。
いわゆる上流階級の方達も、ドレスアップする機会が少ないのかな。

また、食事の前後のカクテルタイムも、ぎこちなさそうな人が結構いらっしゃる。
会の終わりの方では、ついに力尽きたように、無表情でだらしなく座っている人もいる。

そんなこんなで思ったのは、もはやフランスの社交界というのは終わっているのではないか、ということです。
超富裕層やセレブ、そして引退組の方たちは別として、
30~50代の現役世代とって社交界は存在しない。

少し前までだったら、たとえ現役組でも、ドレスアップしてソワレに行き、軽く知っている人達で集まって、軽いジョークを交えた軽い会話を楽しむ、という余裕があったのでしょうが、時代は変わり、仕事の比重が大きくなり、社交する体力など残っていないのかもしれません。

今は、皆、仕事だなんだでクタクタに疲れていて、顔見知り程度の知人が集うパーティで、意味のない会話を楽しむなど勘弁してくれ。
それよりは早く退社できる日は家族で団らんするか、落ち着くレストランで親しい友人と大切な話したい、そういう時代なのではないか、と思ったのです。

そんな一シーンもありましたが、総じてとても素敵なソワレでした。
義理の両親よ、次回は、ダイアモンド婚式パーティを待っていますぞ!


マエストロも外出を始めました












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